Nace Copernico cuando todavía no se había descubierto América, cuando ya habían fuertes indicios de un cambio en las rancias estructuras sociales y científicas de la Edad Media. Un niño,…

Analizando a Nicolas Copérnico 19 de Febrero (1473-1543)

Analizando a Nicolas Copérnico 19 de Febrero (1473-1543)

Nace Copernico cuando todavía no se había descubierto América, cuando ya habían fuertes indicios de un cambio en las rancias estructuras sociales y científicas de la Edad Media. Un niño, que como los que lo han antecedido, presidirá también, por culpa de Claudio Tolomeo, el gran espectáculo astral en el que la Tierra es el centro del Universo y alrededor del cual giran los planetas, mientras el Sol y las estrellas permanecen fijos en sus esferas. Copernico tendrá que hacerse un buen matemático para poder entender el intrincado sistema de los epiciclos, de los círculos excéntricos y de las especulaciones relativas a las perturbaciones encontradas en los movimientos de los astros.

Miko.aj Kopernik –19 de Febrero de 1473; de origen burgues, hijo menor del cracoviano Nicolas Copernico (magistrado y comerciante de Torun) y de Barbara Watsenrode, también de noble estirpe, hermana del príncipe – obispo de Warmia, Lucas Watzenrode quien ejercía gran influencia y se convirtió en su tutor espiritual.

Ya de muy chico nuestro erudito matemático recibió clases de astronomía en Italia; recibió las Ordenes Menores de Canonigo, permitiéndole residir en Padua y Bolonia, donde se gradúa de medico y de abogado (Derecho Canonico). Dominaba el latin y el griego y era un gran economista, lo que le permitió ejercer el cargo de administrador de los bienes de su principado eclesiastico de Ermland.

Luego de la muerte de su tío, el único ser viviente de su estirpe, Copernico se traslado a Frauenburg, donde se hizo cargo de las obligaciones de canonigo de la catedral y se instalo para el resto de su vida en una torre rectangular almenada que dominaba un lago cuyas aguas fluían hacia el mar Baltico. Allí escribió un breve resumen de sus ideas.

Al inicio de su carrera como canónigo paso muchas horas pensando en el sistema geocéntrico de Ptolomeo, que le parecía inadecuado porque precisaba de complicadas explicaciones para dar cuenta de fenomenos ordinarios como el movimiento retrogrado o la constante proximidad de Mercurio y Venus al Sol. A partir de esto, Copernico entendía que si la Tierra fuese en realidad el centro del sistema, ningún planeta debería hacer retrocesos. Del mismo modo, si Venus y Mercurio giraban alrededor de la Tierra, deberían situarse a veces lejos del Sol, lo cual nunca ocurría.

Casi dos mil años tienen imperando las teorías tolemaicas, generaciones enteras de individuos estudiosos las dan por reales e imperecederas, entre esos dignatarios de la ciencia se encuentran Aristoteles de Estagira y puesto que sus conocimientos son compartidos por la Iglesia Católica de esos tiempos, el Santo Oficio proclamo que toda idea contraria al modelo del mundo aceptado, seria una herejía castigable con la muerte y en casos menores con la cárcel o tortura.

Este es el mas grande de los problemas que va a enfrentar el sabio polaco: mas de treinta años elaborando una teoría en la cual el Sol es el centro del mundo y a su alrededor giran los planetas en órbitas concentricas y con movimiento de rotación sobre su propio eje. Tenia temor de publicar sus ideas, aunque en el fondo sigue siendo una variación del modelo tolemaico; sin embargo, el solo hecho de situar el Sol en el centro y darle categoría de planeta a la Tierra , es a la postre una gran revolución científica que dará explicación a una serie de interrogantes no satisfechas por teoría alguna.

Observando el crater 'Copernicus'
 

 

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Aunque este revolucionario tratado solo circulo de forma privada, las nuevas ideas se extendieron. Durante las tres decadas siguientes a la aparición de su teoría, Copernico ni publico ni enseño, pero su sistema era comentado allí donde se reunían varios astrónomos.

Kopernik, el erudito matematico y filosofo, estaba cierto de las grandes conjeturas y puesto que era un hombre excepcionalmente introvertido y extraordinariamente timido, y viviendo en aquella torre desierta del castillo, desde la cual divisaba el mundo, espero hasta el ultimo momento de su vida para publicar De Revolutionibus Orbium Celestium (De las Revoluciones de las Orbitas Celestes). Cuentese que Copernico sufrio un derrame cerebral que lo dejo invalido en su cama por mucho tiempo y el mismo dia de su muerte hojeaba el primer ejemplar impreso de su obra.

Para marcar las paginas que leia utilizaba una hoja en la cual, con letra tambaleante, escribió: ”la verdad de la vida, la torpeza de los sentidos, la indiferencia entumecedora y las ocupaciones inútiles, nos permiten aprender muy poco y luego viene el rápido olvido, defraudador del conocimiento y enemigo de la memoria que arranca del espíritu, andando el tiempo, hasta lo que sabíamos”.

Su obra fue publicada a ruego de sus dos únicos amigos: el gran matemático Jorge Joaquin Retico quien a los 20 años de edad era profesor universitario y el obispo de Kulm, Tiedemann Giese, a quien inspiro gran confianza.

A pesar de que Copernico asegura que lo aprendido por el sobre la estructura del Universo se lo debe a las lecturas de las obras de los antiguos sabios y en particular a Trimegisto; sus escritos constituyen pensamientos con ideas precursoras, a lo que mas tarde por mano de otros sabios se yerguen como las leyes físicas universales. Ejemplo de ello tenemos en su Hipothe Sibus Motium Coelestium A Se Constitutis Comentariolus (Pequeño comentario sobre la hipótesis de los movimientos siderales) – primer esbozo sobre su teoría heliocentrica. Cuando manifiesta que: <<cualquier movimiento observado en el firmamento no procede del mismo firmamento, sino del movimiento de la Tierra>>.

<<La Tierra , por tanto, con sus elementos inmediatos, realiza durante 24 horas una revolución alrededor de sus inmutables polos, mientras el firmamento junto con el mas alto circulo, permanece inmovil”. ”Añadiré también que parecería bastante absurdo atribuir movimiento mas bien a lo que abarca y concede sitio y no a lo que esta circundando y situado; características precisamente de la Tierra>>.

<<No existe un centro común para todos los circulos o esferas celestes; el centro de la Tierra no es el centro del mundo, sino el centro de gravedad y centro de orbita de la Luna ; todos los planetas circulan alrededor del Sol que constituye el centro del Universo; la relación de las distancias del Sol a la Tierra y de la distancia del firmamento es menor que la del radio de la Tierra a la distancia del Sol y llega a infima en las profundidades del cielo; el Sol es inmóvil y todo lo que nos parece movimiento solar procede solo del movimiento de la Tierra y de nuestra esfera con la que giramos alrededor del Sol; el aparente movimiento de retroceso y el movimiento directo de los planetas proceden del movimiento de la Tierra>>.

El sabio Copernico abre el camino para que sus sucesores intelectuales elaboren finalmente las teorias y leyes definitivas que van a perfilar la real estructuracion del mundo solar y las relaciones de este con el resto del Universo. Notamos tambien en las anteriores palabras de Copernico su apego al modelo presentado por el no menos valioso Ptolomeo, quien presenta a la Tierra inmutable como el centro del mundo; en dicha inmutabilidad y situación radica la diferencia entre ambos autores. Pero el gran Copernico en el Libro I de su celebre obra De las Revoluciones de las Órbitas Celestes (constituidas por seis libros y publicadas en 1543) afirma:

<<Los cuerpos que se elevan hacia arriba o caen hacia abajo, incluso sin tener en cuenta el movimiento circular, no ejecutan un movimiento simple, uniforme y regular. Pues por su misma ligereza o por el ímpetu de su peso no puede estabilizarse. Asi, todo lo que cae, al principio tiene un movimiento lento, pero a medida que continua cayendo aumenta su velocidad>>.

Cincuenta años mas tarde, Galileo Galilei expresa tales ideas como el primer principio de la aceleración y formula la ley respectiva. Mas de siglo y medio después, el sabio ingles Isaac Newton se hizo inmortal al descubrir las leyes de la gravitacion cuyos principios básicos estaban asomados en las consideraciones de Nicolas Copernico.

El calculo integral no existía en la época del personaje que nos ocupa, fue concebido por el mismo Newton, sin lo cual no hubiera sido posible tan excepcional descubrimiento. A cambio de eso, el medico, cartografo, economista, político, poeta, estratega militar, abogado, matemático y astrónomo, comento los movimientos de la Tierra y los cambios de estaciones que determinan tales movimientos. Calculo la latitud geográfica de la ciudad de Frombork y construyo la teoría del movimiento aparente del Sol. Estimo que las órbitas de los planetas no eran círculos perfectos como creían los antiguos sabios, si no curvas ovales muy parecidas a la circunferencia. Johannes Kepler demostraría que esta otra consideración de Copernico determino la precesión y duración del ano estelar. Elaboro las mas aceptables tablas astronómicas para aquel entonces y las mismas tuvieron la mayor acogida en el mundo cientifico de Alemania y Prusia, dada la exactitud de las fechas, horas y duración de las efemerides y la exactitud de la duración del año.

Copernico murio a los 70 años, muy poco tiempo para tanta obra diversa y hasta tuvo recelo para publicar su De Revolutionibus; el sabia que era una autentica revolución y solo fue conocida 70 años después de su muerte; la misma fue catalogada como producto de herejia ya que estaba opuesta a los principios misticos de la escolastica clerical; en consecuencia, toda obra inspirada en la experimentación o en la lógica estaba en contra de la autoridad divina y por eso su obra fue pasada en la lista de obras prohibidas, publicada por el Santo Oficio.

En 2005 un equipo de arqueologos polacos afirmo haber hallado sus restos en la Catedral de Frombork, teoria que fue verificada en 2008 al analizar un diente y parte del cráneo y compararlo con un pelo suyo encontrado en uno de sus manuscritos.A partir del cráneo, expertos policiales, reconstruyeron su rostro, coincidiendo este con el de su retrato.

El 22 de mayo de 2010 recibió un segundo funeral en una misa dirigida por Jozef Kowalczyk, nuncio papal en Polonia y recién nombrado Primado de Polonia. Sus restos fueron de vuelta enterrados en el mismo lugar, en la Catedral de Frombork. Una lapida de granito negro ahora lo identifica como el fundador de la teoría heliocéntrica y lleva ademas la representación del modelo de Copernico del sistema solar, un sol dorado rodeado por seis de los planetas.

Miko.aj Kopernik, excéntrico exponente de la literatura astronomica del Siglo XV, erudito de las matemáticas y de la filosofía, y como dijo alguna vez Fernando Paz Castillo ”Copernico complicada criatura en su simpleza, terriblemente bella, terriblemente grande, terriblemente sola”. 

Si deseas saber mas de Copernico, puedes ver el siguiente suplemento para niños facilitado por Hebert Pistón Rodríguez y realizado por la UNESCO.

Aquí les adjuntamos un documental muy interesante para que lo puedan analizar:

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